Protección de fuentes radiológicas sobre la marcha

Golden Security Services de Miami, Florida, producirá e implementará el sistema Mobile Source Transit Security, o MSTS, y que comenzará en varios sitios en América Latina.

RICHLAND, Wash. — Los materiales radiactivos son una herramienta crítica para una serie de aplicaciones industriales, particularmente para la perforación de petróleo y gas, y para la soldadura. Si bien estas fuentes son seguras y están bien reguladas para su uso previsto, si se pierden o son robadas, los materiales podrían ser usados por terroristas para fabricar bombas sucias. El Departamento de Energía del Pacific Northwest National Lab (PNNL) desarrolló y patentó un sistema tecnológico para hacer seguimiento y asegurar el material radiológico en tránsito o en los sitios de trabajo. Golden Security Services de Miami, Florida, producirá e implementará el sistema Mobile Source Transit Security, o MSTS, comenzando en varios sitios en América Latina.

“El sistema es una primera línea de defensa contra el terrorismo radiológico y proporciona un conocimiento de la situación si el material es manipulado o movido de donde debe estar”, dijo Brian Higgins, gerente de proyecto de PNNL MSTS.

Según la Comisión de Regulación Nuclear, la mayoría de dispositivos de dispersión radiológica no liberarían la suficiente radiación para matar personas o causar enfermedades severas. Pero podrían, ciertamente, crear miedo y pánico, contaminar propiedades y requerir una limpieza potencialmente costosa. La Administración Nacional de Seguridad Nuclear patrocinó al PNNL para desarrollar el sistema MSTS para ayudar a proteger dicho material contra robo, pérdida o manipulación.

Las fuentes radiológicas son usadas comúnmente en las industrias del petróleo y el gas. Estas fuentes ayudan a determinar y registrar las características geológicas de un pozo petrolero, como su porosidad o su proximidad al petróleo. Otros dispositivos con material radiológico son usados comúnmente para la radiografía industrial, en la que los aparatos son usados para inspeccionar soldaduras en lugares de trabajo. El PNNL utilizó su amplia experiencia en radiología y radiofrecuencia para desarrollar el sistema MSTS, que consiste en dispositivos de detección y etiquetas de radiofrecuencia diseñados específicamente para rastrear los dispositivos que albergan este material radiológico.

“La transferencia de tecnología a la industria es una misión importante del Laboratorio, especialmente en el área de seguridad nuclear donde las consecuencias pueden ser severas”, dijo Kannan Krishnaswami, quien administra la comercialización de tecnologías de seguridad nacional para el PNNL. “La asociación con la industria permite que tales soluciones de seguridad se implementen comercialmente, lo que le permite al PNNL reenfocar sus esfuerzos en la próxima generación de desafíos científicos y técnicos”.

Golden Security Services producirá el sistema y lo pondrá a disposición de las compañías que gestionan las miles de fuentes radiológicas estimadas a nivel internacional. Golden Security Services tiene una licencia exclusiva para comercializar dicha tecnología en América Latina —México, América Central y América del Sur— y derechos no exclusivos sobre la tecnología en Estados Unidos y Canadá.

“Estamos muy emocionados de tener varios contratos ya establecidos en América Latina para implementar esta tecnología, y contamos con el interés abrumador de una amplia gama de empresas que buscan una solución rentable para proteger sus fuentes radiológicas en toda la región” dijo Juan Bernal, CEO de Golden Security Services. “La tecnología del PNNL es una valiosa adición a nuestro portafolio de productos y servicios diseñados para proporcionar protección física de materiales radiactivos alrededor del mundo”.

Un camión de mapeo de pozos petroleros puede viajar varios cientos de millas desde su base de operaciones. Las fuentes radiológicas están protegidas en barriles especializados y son transportadas en camiones que cumplen con los requisitos del Departamento de Transporte. La tecnología de sensores MSTS y el software asociado pueden determinar cuándo una fuente radiológica es movida de donde se supone que debe estar y alerta a los funcionarios. Los componentes del sistema funcionan juntos para controlar y asegurar las fuentes desde su base de operaciones hasta el campo y viceversa.

El MSTS también puede detectar cambios en los niveles de radiación, lo que puede indicar que una fuente ha sido extraída de su barril protector. Asimismo, una unidad de control maestra monitorea los sensores y ejecuta un software de procesamiento de decisiones para detectar cualquier alteración o eliminación del material radiológico. Los sistemas de posicionamiento global rastrean la posición del vehículo de transporte desde y hacia el lugar de trabajo. Toda la información está disponible para los usuarios del sistema a través de un software MSTS personalizado.

El PNNL se asoció con Barker Hughes, una empresa internacional de servicios de campos petroleros, para entender los problemas y equilibrar las necesidades operativas con las preocupaciones de seguridad nacional.

La Oficina de Seguridad Radiológica de la NNSA, cuya misión es proteger, eliminar y reducir las fuentes radiológicas industriales, completó más de una docena de implementaciones del MSTS en los Estados Unidos y ahora está ayudando a socios internacionales a asegurar sus fuentes radiológicas móviles. Golden Security Services es parte de ese esfuerzo.

“Ver productos reales salir al campo se siente bien”, dijo Kurt Silvers del PNNL, quien es un ingeniero líder del proyecto MSTS. “Desarrollamos y luego hicimos estos sistemas más resistentes para soportar los elementos en los lugares de trabajo”.

El ingeniero de software y líder del equipo, Brion Burghard agregó: “Es gratificante ver a Golden Security Services llevar nuestra tecnología y software al siguiente nivel y poner el MSTS a disposición de las empresas que desean una mejor forma de proteger el material radiológico del que son responsables”.